Friday, July 23, 2010

Tamales

Every town has that cluster of restaurants. You know, the one where you basically run into the rest of your town while you're eating. Food at these places really becomes secondary to the fact that everyone gets to walk around and pretend they're interested in your life's recent developments. I'm not saying that the food is bad, it's just not as important as hearing about so and so graduating or getting married or making varsity color guard. I'd like to believe though that these places have to have pretty decent food because something has to attract people besides the social scene. For those of you in Buffalo Grove, there's the whole City Park area with Champps, Wildfire, Big Bowl, and Maggie Moos. There's just no way to get in and out of any of those places without some conversation that you've only had 5,000 times. You always have the option of a polite smile and wave, but that seems a little douchey and you usually get roped into the stop and chat.

Anyways, the other night I was out in the downtown Highland Park area at what I now consider to be the epitome of social gathering restaurants, Tamales (there seems to be some debate about the name, but from what I can gather it is under a name change from Hot Tamales to just Tamales). It has a nice outdoor seating area which melds perfectly into the outdoor seating at Sushi Kushi Too making for the ultimate seen for any local yenta. Luckily for me, this wasn't my home town, and I wasn't held up in any awkward conversations (not necessarily the case for my present company). Interestingly enough there was a guy there who recognized me from this softball league I'm in, but him and a certain teammate of mine (we just call him "Groupon") had some heated words earlier this season so we didn't necessarily talk much.

Logistics
When we got to Tamales it was pretty crowded. Just for perspective, it was about 7:30 PM on a Wednesday night. I think you can make a reservation, but even with the crowd we didn't need one and got seated right away. The one thing was that it was a beautiful night out, so all of the outdoor seating was taken, and we had to sit inside or face a 40 minute wait. We took the inside table.

There was basically one waiter for the inside, but he did a good job of taking care of us. We got a little low on water a few times which was a bit of a problem with some of the spicier dishes, but nothing that wasn't quickly remedied. Our food came out pretty quickly too. Also, the waiter picked up that we were having some good conversation and let us continue without rushing us out or handing us the check too early.

The cost was very reasonable as well. A single tamale cost $4.95, and you could get 2 tamales with rice and beans for $11. Tamales can range quite a bit in size, but these were large and filling, making it well worth the cost.

The Food
Tamales has a complete menu that you might expect at a Mexican restaurant. It's more than that though because they've got a special twist to most items. That special twist usually comes in the form of a special sauce, but we'll get to that in a second. So we started with an essential piece of any Mexican meal, the chips and salsa. The chips were pretty good with a nice thickness and not too much salt. I really liked the Pico de Gallo that came with the chips. There was lots of cilantro, and it tasted really fresh.

 The Chips and Salsa

Although I was amazed by the sizzling dishes that kept coming out of the kitchen, I wasn't too hungry and decided to just order what they're most known for, the Tamales. I ordered the Pumpkin Tamale (the most popular dish) and the Mushroom Tamale. One half of the Pumpkin Tamale had a medium green chile sauce while the other had a spicy red chile sauce. The spiciness mixed really well with the sweetness of the pumpkin filling to make for a fantastic dish. The masa (corn dough) came out really light and fluffy providing a nice exterior texture to the dish. The Mushroom Tamale was pretty good, but nothing like the pumpkin. It had a very rich Roasted Red Pepper Sauce. The filling was thinly sliced mushrooms, and the masa wasn't as nice. Maybe it was the effect of a different filling, but this masa had a tougher feel to it and was slightly drier.

 The Tamale Platter

The Pumpkin Tamale

The Mushroom Tamale

Overall
Whether or not you get stuck in an unwanted conversation or two, you still get to eventually sit down and eat. When you do get that chance, the food at Tamales is pretty good. They're most well known for the Pumpkin Tamale, but the Salmon Burrito and Duck Taco are also supposed to be excellent. I'd quickly come back to try those. Plus, if you get lucky you can sit outside in what really is a nice seating area. Most of the time I've had tamales, they've come out of the back of a van or a rolling cart, but the sauces really made these ones stand out. I'm giving Tamales 3.5 out of 5 Pearls.



Hot Tamales on Urbanspoon

21 comments:

  1. I've passed this place in HP a bunch of times, I'll make sure to stop by next time I'm up there!

    ReplyDelete

  2. شركة نقل اثاث بالدمام التفاؤل شركة نقل اثاث بالخبر كما انها افضل شركة نقل اثاث بالجبيل نقل عفش واثاث بالجبيل والخبر والقطيف والدمام
    شركة نقل اثاث بالدمام
    شركة نقل اثاث بالجبيل
    شركة نقل اثاث بالقطيف

    ReplyDelete
  3. إذا كنت تبحث عن التنظيف الراقي وجمال المنظر ستجده لدى أحباب طيبة شركة تنظيف بالخبر لأنهم يستخدمون مواد فعالة في إزالة جميع أعمال بواقي التشطيب ولديهم الخبرة والأمان والمعدات ومكائن التنظيف وتجد لديهم عمال على مستوى عالي من الخبرة يعملون في صمت ويعطوك نظافة مثالية راقية. شركة تنظيف بالخبر
    شركة تنظيف كنب بالدمام
    شركة تنظيف كنب بالخبر توفر خدمة مميزة لتنظيف الكنب وازالة اصعب البقع التي تظهر به بسهولة تامة دون الحاجة إلى شراء مستحضرات التنظيف الباهظة الثمن والتي لا تعطي الهدف المنشو شركة تنظيف كنب بالخبر
    شركة تنظيف كنب بالقطيف

    ReplyDelete
  4. نحن في شركة تنظيف خزنات بالقطيف نركز إهتمامنا على صحتك وصحة أسرتك وهدفنا هو المساعدة على الوقاية من الإصابة من أية امراض بسبب تلوث الخزان فنحن نقوم بتقديم خدمات تنظيف الخزانات بالقطيف وازالة جميع الإتساخات والرواسب العالقة بالخزانات والتخلص منها نهائياً ونقوم بهذه العمليات على  يد أفضل خبراء في تنظيف وغسيل الخزانات بالقطيف. شركة تنظيف خزانات بالقطيف
    شركة تنظيف خزانات بالخبر
    وتعد شركتنا من أفضل شركات تنظيف الخزانات بالظهران حيث أنها نقوم بتنظيف الخزانات من الرواسب والاتربة والاوساخ العالقة داخل الخزان والتي تتكون كل فترة, وتتكون تلك الإتساخات نتيجة لملئ الخزان بالمياه التي تحمل الاتربة والرواسب وهذا يعد امراً طبيعياً نظراً للمناخ والعوامل الجوية التي تتعرض لها المياه وتمر بها قبل وصولها للخزان لذلك يجب الحرص على عملية التنظيف الدوري للخزنات  على الأقل  كل شهرين وكل 6 اشهر على الاكثر حفاظا على الخزان من الإتساخات وتراكم الأتربة. شركة تنظيف خزانات بالظهران
    شركة تنظيف بالظهران

    ReplyDelete
  5.   شركة رش دفان بالدمام عزيزى العميل تعد من اهم الشركات المميزة التى تعمل على رش المبيدات الحشرية التى تقضى على الدفان وهو من انواع الثعابين الخطيرة والسامة التى من الممكن ان تسبب مقتل الافراد لذلك تهتم الشركة بتوفير المبيدات اللازمة والضرورية للعمل على التخلص من الدفان بانواعه  ومنع تواجده داخل المكان مرة اخرى شركه رش دفان بالدمام
    شركه رش مبيدات بالدمام
    نحن فى شركة مكافحة حشرات بالخبرنساعدكم علي توفير افضل حماية لكم ولعائلتكم واسرتكم ونحن اليوم نوفر شركة مكافحة حشرات في القطيف ولدينا الفريق المتخصص في رش الحشرات ومكافحتها في جميع انحاء المملكة العربية السعودية ويقوم الفريق بقتل النمل الابيض - البق - الصراصير - الوزغ يقوم الفريق بعمل مسح شامل لجميع محتويات المنزل ويقوم الفريق بقتل جميع انواع الحشرات التي تسبب الازعاج لكم ولاسرتكم شركه مكافحه حشرات بالخبر
    شركه مكافحه حشرات بالقطيف
    شركه مكافحه حشرات بالظهران

    ReplyDelete
  6. شركة نقل عفش بالظهران
    توفر الشركة خدمة مميزة جدا في مجال العفش الخشبي، فهي توفر مجموعة من العمال يقوم كل منهم بدوره بمهارة وإتقان، فمنهم من يقوم بفك الأثاث بحرص وتجميعه كل غرفة بمحتوياتها والقطع الدقيقة بكل قطعة، ثم تغليف العفش جيدا تمهيدا لنقله، ويتم النقل باستخدام سيارات حديثة مجهزة شركة نقل اثاث بالظهران
    شركة نقل عفش بالدمام
    يتم استخدام المعدات الحديثة من الأوناش والرافعات والتي يمكنها توصيل الأثاث لجميع المباني والأدوار، ثم يقوم العمال بإعادة تركيب جميع قطع العفش بحرص ومهارة لتعود لصورتها الأولى، كما يتم تنظيفها وتلميعها جيدا لتسليم العميل العفش بأفضل صورة شركة نقل اثاث بالدمام
    أرخص شركة نقل عفش بالدمام

    ReplyDelete

  7. تقدم شركة نقل عفش بالجبيل يمكنها أن تساعد كل عميل في مدينة الجبيل على الحصول على أفضل خدمات نقل العفش، فإذا كنت تحتاج إلى مساعدة في نقل جميع قطع العفش التي توجد في المكان، وتحتاج إلى طرق حديثة وأساليب مبتكرة ومضمونة للحفاظ على قطع العفش وعلى مقتنياتك فبادر بالتواصل مع أفضل شركة نقل عفش بالجبيل. شركة نقل عفش بالجبيل
    شركة نقل اثاث بالجبيل
    يمكنك أن تحصل على خدمة ممتازة من خلال شركة نقل عفش بالاحساءوتواصل رائع من الشركة، فالشركة تعمل ليل نهار لتقديم لعملائها الاهتمام والرعاية التي يرغبون فيها، كما أن الشركة تقدم خدمات ممتازة بأفضل الأسعار التي لا توجد إلا في شركة نقل اثاث بالاحساء شركة نقل عفش بالاحساء
    شركة نقل اثاث بالاحساء

    ReplyDelete
  8. تقوم شركة نقل اثاث بالخبر بنقل جميع قطع العفش التي يحتاج العميل إلى نقلها، فسوف تقوم الشركة بنقل جميع قطع الأثاث التي يريدها العميل،وتقوم الشركة بنقل الأجهزة الكهربائية والمكيفات ونقل الانتيكات وتغليفها باحدث ادوات التغليف، ونقل المفروشات بجميع أنواعه والمراتب وكل ما يرغب العميل بنقله ستقوم الشركة بمساعدته في ذلك شركة نقل اثاث بالخبر
    شركة نقل عفش بالخبر
    فإذا كنت تحتاج إلى الانتقال إلى مكان جديد والحصول على المساعدة في نقل كل قطع العفش فيمكنك ذلك من خلال أفضل شركة نقل اثاث بالظهران من أفضل شركة خدمات عامة وهي شركة نقل اثاث بالقطيف . شركة نقل اثاث بالقطيف
    شركة نقل عفش بالقطيف
    شركة نقل اثاث برأس تنورة

    ReplyDelete